Муравьи — удивительные насекомые

Муравьи повсеместно сопровождают существование человека, живут они на всех уголках суши, исключая Антарктиду. Но знаем мы о них очень мало, большинство из нас помнит общую информацию, полученную еще в школе – муравьи строят сложные муравейники, много трудятся, разносят тлю. А что есть интересного в жизни удивительных насекомых муравьев?

Общественная жизнь

Муравьи являются ярким примером общественных (социальных) насекомых, наряду с термитами, осами, шмелями, пчелами и другими. Сообществу муравьев свойственна совместная постройка гнезда (муравейника) для отдельной семьи, уход за потомством, разделение трудовых и общественных обязанностей. Так, в семье имеется всего одна матка, производящая потомство. На обеспечение питанием матки, на защиту яиц и куколок работает огромная армия муравьев, самцов и самок. При этом самки не размножаются, а трудятся наравне с самцами.

Муравейник в лесуЛишь когда в муравейнике становится очень тесно, молодые самки покидают его с частью рабочих муравьев и организуют новый муравейник поблизости от главного гнезда. Связь между дочерним и главным муравейником не прерывается. Этой связью объясняется сложность в уничтожении домашних муравьев, ведь одновременно необходимо найти и разрушить несколько муравейников, иначе насекомые быстро перетащат яйца и личинки в соседние гнезда. При угрозе разрушения и уничтожения муравьи заботятся не о спасении своих жизней, а о спасении матки и яиц.

Муравейник изнутри

У разных видов муравьев складываются различные взаимоотношения внутри колоний. Это может быть соперничество и сотрудничество, рабовладение, вражда и другие виды отношений.

Совместная работа. Муравьиные мосты

Как известно, труд объединяет. Такие высокоорганизованные насекомые, как муравьи, могут стать примером для многих крупных животных и даже для людей. В массовых передвижениях муравьев за строительным материалом или пищей ученые даже видят некие математические модели. Каким-то образом муравьи высчитывают кратчайшие пути, целесообразность сокращения дороги, и при очевидной выгоде очень быстро строят живые мосты из своих тел.

Муравьиный мост на водеДлина, ширина, пропускная способность мостов регулируется в зависимости от текущих потребностей колонии. Как только все особи перебрались к цели, мост за секунды распадается, как будто его и не было. Каким образом происходит мгновенное строительство и распадение мостов, кто является их проектировщиком и руководителем, – современные ученые не могут выснить даже с помощью компьютерных технологий. Самое сложное в понимании этой уникальной способности – каким образом каждый отдельно взятый муравей понимает, что от него требуется, какое место в плотной цепочке ему нужно занять.

Муравьиный мост

Зимовка насекомых

Зимой муравейники выглядят безжизненными. Поддев палкой верхний слой муравейника, можно не увидеть ни одного двигающегося насекомого. Где же они зимуют? Оказывается, в этих же муравейниках, но очень глубоко под землей. Предварительно муравьи-снабженцы создают запас питания на зиму, который складируется в отсеках по всему гнезду. Интуитивно они рассчитывают необходимый минимальный запас пищи, которого должно хватить на питание всей колонии вплоть до таяния снегов. Все входы, имеющие отверстия наружу, утепляются и закрываются сухими листьями. Тем не менее, от дождя и снега сухая листва и веточки, то есть строительный материал муравейника, в течение осени, зимы и ранней весны часто намокает, поэтому насекомые вынуждены переносить личинки и пищевые запасы в более сухие, уже опустевшие к этому моменту отсеки.

Зимовка муравьев

Лишь некоторые виды муравьев впадают в так называемую зимнюю спячку, то есть в состояние диапаузы, большинство же видов продолжает свою обычную жизнь на нижних этажах своих гнезд. Во время диапаузы температура тела муравьев и личинок понижается до минусовых отметок. Но во многих муравейниках зимой продолжается жизнь, пусть и не такая активная, как в теплое время года. Потребность в питании уменьшается, потому что нет двигательной активности: часть насекомых занимается выкармливанием немногих оставшихся личинок, другая часть ремонтирует стенки и ходы в гнезде. Большинство личинок до наступления холодов развивается до взрослого состояния, в стадии прожорливых личинок остается малая часть насекомых, иначе все имеющееся потомство зимой невозможно было бы прокормить.

Санитары леса

В доме, на даче и в огороде муравьи портят нам жизнь. Они роют ходы на грядках, разносят тлю по культурным растениям просто в катастрофических масштабах. Тля производит сладкую падь, которой муравьи питаются и которую они запасают на зиму. Муравьи, в свою очередь, защищают тлю и разносят ее к самым лакомым «пастбищам» – на молодые побеги и листочки. Поселившиеся в доме муравьи также считаются вредителями, они поселяются в шкафах, под плинтусами, вылезают из раковин и вентиляционных труб. Кроме всего прочего, они еще и неприятно кусаются. Поэтому в своей обычной жизни человек пытается избавиться от муравьев любыми доступными способами.

Большой муравейник

В лесу ситуация другая. Без муравьев не было бы существующей сейчас эко-обстановки, ведь эти насекомые выполняют несколько значимых ролей в лесном сообществе:

  • Поедают личинки вредных насекомых. Жители одного муравейника за теплый сезон способны уничтожить до 1 миллиона личинок насекомых-вредителей.
  • Разлагают мертвую древесину, механически разрушая ее.
  • Служат пищей для многих животных.
  • Обеспечивают насыщение почвы кислородом, перемешивая ее и прорывая в ней ходы. Кроме этого, в процессе рытья ходов вглубь земли доносятся питательные вещества с поверхности.
  • Распространяют семена растений. При перетаскивании семян в гнездо для питания и для создания зимних запасов, часть ноши у муравьев теряется и прорастает на новом месте.
  • Помогают опылять цветы, перенося пыльцу на своих лапках в поисках сладкого нектара.

Поэтому так часто можно видеть в лесу плакаты «Не разрушайте муравейники» и ограждения вокруг них. Не стоит ради забавы разрушать колонии полезных насекомых, поддерживающих в равновесии экосистему леса.


Поделиться в соцсетях:

Похожие статьи:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.