Удивительные листья

Природа наградила растения удивительными органами – листьями. Маленькие дети на рисунках часто изображают их в форме рук, а взрослые сравнивают их с лёгкими. То, что у растений тоже есть дыхание, рассказывают ученикам ещё в школе, но факт о том, что протекает этот процесс в листьях, всё равно каждый раз поражает, будто узнаёшь об этом впервые.

Удивительные листья

То, что люди ценят зелень, известно всем: достаточно посмотреть, сколько нецветущих, но насыщенных зелёным цветом комнатных растений присутствует на подоконниках. Зимние сады и оранжереи считаются местом отдыха и релакса, поэтому туда даже в самые сильные морозы с удовольствием приходят люди, желающие почувствовать единение с природой. Формы, виды и расцветки листвы настолько многообразны, что кажется, будто был проведён масштабный конкурс, в котором участники должны были проявлять самые смелые, необычные и оригинальные идеи.

Неженка

Папоротниковые заросли выглядят удивительно: кажется, что из них вот-вот выйдут динозавры, которые прячутся в сырой прохладе. Действительно, папоротники прекрасно жили по соседству с этими животными, давая им ночлег и пищу.

Папоротник

Зелёная листва, за которую их так любят люди, на самом деле не является листьями в привычном понимании. У папоротников эта структура называется вайей, имеет тот же цвет и выполняет такие же функции, как и у остальных растений. Но есть и серьезные различия: именно на вайях развиваются папоротниковые споры, то есть, эти видоизменённые побеги одновременно дышат и держат споры, как цветки.

Но даже не это самое удивительное в папоротниках. Вид адиантум-тонколистный имеет очень хрупкую и тонкую листву. Его нередко применяют во время практических занятий в ВУЗах на уроках по анатомии растений, потому что каждый лист состоит ровно из одного слоя фотосинтезирующих клеток. Размер этих клеток довольно впечатляющий для растительного мира, и под микроскопом в каждой клетке прекрасно просматриваются все органеллы. Глядя на адиантум, можно легко составить мнение о толщине одной растительной клетки. Главное, быть с папоротником очень осторожным, чтобы не повредить учебное пособие. В природе не существует листов тоньше, чем у адиантума-тонколистного.

Адиантум тонколистный

Ядовитая красота

Но не все в растительном мире такие беззащитные. Есть и те, которые выглядят очень красиво, затмевая царицу цветов, но контакт с соком, содержащимся в их листве, может иметь серьёзные последствия.

К таким цветам относится красавец-олеандр, который пестрит удивительными гроздьями красных, бордовых, розовых или белых лепестков, благоухающих во время цветения. Глядя на такую красоту, сложно предположить, насколько она ядовита: в одном зелёном листке олеандра содержится доза яда, которой достаточно для того, чтобы стать причиной смерти человека вследствие судорог и остановки дыхания.

Олеандр

По вкусу олеандр горький, поэтому людям не приходит в голову есть его. Но иначе обстоит дело с животными: к сожалению, они нередко погибают после того, как пробуют на вкус зелень этого растения. В домах, где есть маленькие дети, олеандр лучше совсем не выращивать, чтобы не подвергать риску любопытного малыша.

Поражающие размером

Обладательница самой длинной в мире листвы – пальма рафия, растущая в Африке, на Мадагаскаре и в Америке. Её органы дыхания достигают 25 метров в длину и 3 метров в ширину, делая её абсолютной рекордсменкой. Листовая пластина этого дерева превышает даже длину ствола, который вырастает не больше 16 м.

Пальма рафия

Гигантские листовые пластины нашли своё применение у народа бапенде, обитающего в Конго: они изготавливают из рафии необычные национальные костюмы. Посмотреть на такие «растительные» наряды сюда ежегодно приезжает огромное количество туристов.

Кроме того, плотное вещество, содержащееся в черешках и пластинах, используется для плетения корзин, шляп, ковриков, а иногда из него делают ткани или щётки. 

Королева

Самая большая кувшинка мира – виктория амазонская — имеет удивительные листья до 2 м в диаметре. Растение получило название от своего первооткрывателя – английского ботаника Линдли, который пожелал увековечить имя Королевы Виктории.

Листовая пластинка виктории амазонской с нижней стороны покрыта острыми длинными иглами, защищающими растение от поедания рыбами и водными животными, а верхняя сторона очень жёсткая, гладкая и глянцевая. Она настолько плотная и прочная, что легко удерживает вес в 30 кг, но часто может выдержать и 50 кг. Рекорд был зафиксирован с весом в 80 кг, то есть, на виктории амазонской может плавать в позе Будды даже средний мужчина.

Виктория амазонская

Испарение влаги всей поверхностью листовой пластины не происходит, как это бывает у большинства растений. Только по краю плавучего круга виктории есть многочисленные поры, отдающие лишнюю влагу, а на нижней поверхности есть специальные структуры для воздуха, которые и удерживают кувшинку на плаву с приличным весом, как плавательный буй.

Тот, кто хоть однажды увидел этот удивительный зелёный остров, уже не сможет стереть его из памяти.

Самая скромная

Мимоза стыдливая — представитель бобовых. Ведёт она себя очень необычно: при попытке потрогать её листву, можно наблюдать, как она за пару секунд скручивается вокруг центральных жилок. Ботаники считают, что на листовых пластинках мимозы расположены особые чувствительные волоски, которые сразу же запускают цепь химических реакций, вызывающих сокращение клеток. За счёт этого сокращения и происходит быстрое сворачивание листиков.

Мимоза стыдливая

Из-за этой удивительной особенности мимоза стыдливая стала довольно известным комнатным цветком: посмотреть на то, как она складывает свои листочки, очень любопытно. Но нужно помнить, что это действие отнимает у растения очень много сил, поэтому постоянные попытки заставить её закрываться могут полностью истощить цветок и привести к его гибели.

Зелёные горошины

Видя крестовник Роули, большинство людей думают, что перед ними – искусственное растение. Дело в том, что листва его настолько необычна и удивительна, что поверить, будто её создала природа, сложно. Вместо пластинок органы дыхания крестовника приобрели форму горошинки, которые нанизаны, как бусинки, на поникающих вниз стебельках. За такой внешний вид крестовник Роули имеет ещё одно название, бытующее в простонародье – «жемчужные нити».

Крестовник Роули

Шарообразная форма органов дыхания возникла для того, чтобы накапливать внутри большое количество воды, поскольку в природе крестовник Роули растёт в горах Намибии, где климат переменчив и бывают длительные периоды засухи. В домах и квартирах необходимости запасаться влагой у жемчужных нитей нет, здесь они чаще выполняют роль экзотичной «шторы» на подоконнике или у двери.

Трава-бритва

В Новой Гвинее растёт пампасная трава путянг. Название с местного диалекта переводится как «острые колья», и тому есть понятные причины: листва этой травы настолько крепкая, твёрдая и острая, как нож, сделанный из высококачественной стали, что папуасы долгое время использовали её во время боёв и охоты.

Порезы, сделанные путянгом, легко проникают до кости, потому что лист очень тонкий и ранит быстро. Такие раны заживают долгое время, поэтому сами папуасы обходили заросли этой травы стороной, а иногда сажали её вокруг своих поселений в качестве защиты от нежеланных гостей.

Чуть позже жители тихоокеанского острова стали использовать листья путянги во время бритья, и уверяли, что такая одноразовая бритва бреет чище и быстрее, чем настоящая.

Необычный реликт

Вельвичия – цветок, который появился на Земле до эпохи млекопитающих. Живёт это растение в сухой пустыне Намиб, где дождей почти не бывает. По этой причине позволить себе буйную листву вельвичия не может. Всю жизнь она проживает с 2 листами, которые появляются и отмирают вместе с ней.

Вельвичия

Их функция – сбор драгоценной влаги, содержащейся в утреннем воздухе. Отверстия, которые расположены на листовой пластине, аккумулируют в себе воду и передают её дальше по жилкам. Её органы дыхания продолжают медленно расти всю жизнь (1200 — 1300 лет), поэтому их размер может доходить до 6 м, чтобы собрать на огромной площади как можно больше росы. В то время как у основания нарастают новые ткани, старые на концах плавно усыхают.

На некоторых фотографиях можно видеть, что листиков у вельвичии гораздо больше, чем 2. Это легко объясняется: для того, чтобы притенить от зноя корни, цветок делит лист на узкие ленты, которые, скрутившись, надёжно укрывают землю от палящего солнца, помогая растению выжить.

Интересно и то, что вельвичия всю жизнь проживает на стадии проростка, поэтому её листовые пластины являются крупными проросшими семядолями.

Листья-камни

Ещё один представитель пустынь Намибии, ЮАР и Южной Африки в процессе эволюции приобрёл листья, которые помогают ему выжить в трудных условиях. Литопсы или растения-камни имеют надземную часть, сформированную двумя утолщёнными лиственными пластинами, сросшимися между собой.

Литопсы

Внутри у них находится мясистая клетчатка, которая удерживает запасы влаги и крахмала, необходимого для выживания. Посредине этой сросшейся конструкции имеется щель, из которой вырастает бутон и раскрывается цветок. Во время цветения ткани листов отдают большинство накопленных питательных веществ, поэтому к концу цветения могут стать сморщенными и высушенными. Как только в пустыне пройдёт первый дождь, они пополняют свой резерв и снова приобретают нужную форму.

Благодаря удивительной структуре листовых пластин литопсы действительно выглядят, как небольшие камни до 5 см в диаметре, тем более, что бывают они не только зелёного, но и коричневого или сероватого цвета.

Самые незаметные

О том, что у кактусов есть видоизменённые органы, которые помогают им существовать в условиях жары, все знают со времён школьных уроков биологии. Эти органы – иголки, не допускающие испарения лишней влаги. Понять, как колючки могут выполнять все остальные функции листовых пластин, учёным было сложно. Несколько лет назад это перестало быть тайной.

Кактусы

Дело в том, что на толстом стволе большинства кактусов размещаются микролистья, которые не видны невооружённым взглядом. Их размер составляет от 30 до 2000 микрон, поэтому увидеть и рассмотреть эти органы невооружённым взглядом не получалось. Они так долго оставались незамеченными, поскольку для изучения чаще всего брали образцы со срединной или верхней части кактуса, где происходит более активный рост. Теперь ботаникам известно, что у основания толстого стебля большинства видов кактусов густо расположены микролистья, которые считаются одними из самых мелких на Земле.

Юркие и пробивные

Ещё одни удивительные видоизменённые листья, которыми природа снабдила зелёный горох, являются усиками. Эти органы способны к постоянным круговым движениям, что прекрасно видно на ускоренном видео. Совершая круговые размахивания, усик ожидает, когда он столкнётся с опорой. Если такой контакт происходит, он прекращает вести себя так бурно, а начинает быстро нарастать и накручиваться вокруг опоры. Благодаря этому горох продолжает сохранять вертикальное положение даже тогда, когда ствол с плодами становится слишком тяжёлым.

Зеленый горошек

В лабораторных условиях удалось установить, что после контакта закручивание начинается уже через 1,5 – 2 минуты и продолжается 48 часов. На протяжении всего этого времени усик не прекращает выполнять естественные для листьев функции дыхания и испарения влаги, превращаясь в «универсального солдата». Благодаря такой удивительной метаморфозе листовой пластины горох может конкурировать со многими видами растений и успешно плодоносить.

Этим перечнем удивительная листва совсем не ограничиваются. Есть представители с необычной формой, неожиданными оттенками в раскраске или свойствами, которые просто поражают. Некоторые из них своей красотой способны затмить главное украшение растительного мира – цветы. Всё это показывает, что природа многогранная и разноплановая, за что её и ценят люди.


Поделиться в соцсетях:

Похожие статьи:

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.